• 苹果2024年的重点将倾斜至可穿戴设备部门而非iPhone
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12月18日消息,据苹果资深分析师马克·古尔曼(Mark Gurman)爆料,苹果公司正在为忙碌的2024年做准备,不过重点似乎有点不一样。15年来,智能手机iPhone始终是苹果产品战略的中心,但明年的重点将被倾斜到其他方面,比如可穿戴设备业务。

当然,iPhone明年仍会继续升级,这是苹果最重要的产品,目前仍占总营收的一半以上。但iPhone 16可能不会有太大变化:苹果计划保留iPhone 15的设计,只会增加Pro版的屏幕尺寸。低端机型将配备多功能按键Action,并将有新的专用按钮用于拍摄视频。

不过,苹果的可穿戴设备业务将成为焦点,包括即将推出的混合现实头显Vision Pro、耳机AirPods和智能手表Apple Watch。其中,Vision Pro标志着苹果一个全新的产品类别,而耳机和智能手表也准备进行发布以来最大规模的升级。

在疫情引发的消费者科技支出激增之后,苹果的销售在过去一年始终停滞不前。事实上,苹果所有的主要产品(包括iPhone、Mac、iPad、可穿戴设备)在截至9月末结束的2023财年都出现了下滑,服务业务是唯一的亮点。

华尔街分析师并不认为苹果产品会在本财年大幅复苏,但该公司至少会有新技术可以推广。除了Vision Pro,苹果还将推出新款低端AirPods,以及引入健康功能的Apple Watch。

新款AirPods应该能帮助苹果解决现有产品阵容的问题。该公司目前的第三代中档耳机售价179美元,但其在消费者中表现不佳。它们看起来与AirPods Pro相似,但没有提供明显优于2019年推出的、售价129美元的第二代AirPods的功能。

苹果还希望为AirPods Max耳机注入新的活力。由于这两款充电器的销量不够好,苹果公司无法投资开发全新的硬件或软件功能,但苹果正在计划推出一款将Lightning充电器换成USB-C的型号,并可能增加新的颜色。分析师预计,苹果明年会随同新款AirPods推出这些改进。

此外,苹果正在准备一项主要基于软件的升级,即增加助听器功能。该公司计划在明年晚些时候发布该功能,这可能是一些重大事件的开始。苹果认为,它在助听器领域的发展有可能颠覆这个价值数十亿美元的行业。AirPods的发展势头可能会在2025年继续下去,苹果计划升级AirPods Pro。这款耳机的设计还没有最终敲定。Pro的其他新功能仍处于早期开发阶段,如体温和健康追踪。

Apple Watch也将得到提振,该公司计划至少推出一款具有全新外观的手表。更重要的是,苹果正在开发两项健康功能,旨在将这款智能手表推向新的高度:高血压和睡眠呼吸暂停检测。

目前的Apple Watch系列预计不会在这个假日销售旺季卖得很好,缺乏引人注目的功能是部分原因。今年,这款设备几乎没有任何重大变化。虽然新的双击手势很酷,但这不是消费者升级的理由。新款芯片或稍亮一点的屏幕也不是。但即将推出的健康功能应该具有真正的营销力量,分析师认为这有助于卖出更多设备。

作为苹果最大的新款可穿戴设备(至少在物理尺寸上)Vision Pro。这款头显势必会是2024年聚光灯下的焦点,即使不会带来太多收入。有迹象表明,这款产品即将上市,苹果在1月份开始培训数百名零售员工学习如何使用和销售这款设备。

苹果仍在努力找出这款头显的关键卖点,但似乎确实相信它会在几年内成为其营收的重要组成部分。公司内部人士喜欢将其与Apple Watch进行相提并论,并指出后者的前三次迭代并没让人满意。直到第四款Apple Watch推出时,硬件达到了标准,销量才开始飙升。

Vision Pro即将上市的一个迹象是,最新测试版的操作系统visionOS有了更多改进,该软件的构建号现在与操作系统的生产版本编号更加接近。虽然新操作系统缺乏主要的新功能,但该公司已经清理了漏洞。据说,苹果工程师在公司大楼甚至在家里使用Vision pro的人数激增。这意味着,他们可能正在测试比beta版本更新的操作系统。

正如古尔曼所称,苹果在培训零售员工同时,也在越来越多地向新闻界展示Vision Pro,特别是在空间视频方面。古尔曼预计,苹果会在明年1月底到2月的某个时候开售Vision Pro。

除了可穿戴设备,iPad也将发生重大升级。其中,Pro版本正在进行改进,Air版将有更大屏幕的选择。与此同时,iPad mini和入门级机型的芯片速度更快。Mac也将进行重大升级,MacBook Air也将很快加入M3芯片,代号为J614和J616的新款MacBook Pro已经在开发中。
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