• AI正在抢走谷歌员工的饭碗
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The Information 援引一位知情人士的话报道,Alphabet 旗下的谷歌计划对其广告销售部门的大部分进行重组,涉及 3 万名员工。据报道,负责美洲大客户广告销售的肖恩·唐尼(Sean Downey)上周在一次全部门会议上表示,谷歌计划重组其广告销售团队,但没有具体说明此举是否包括裁员。

谷歌没有立即回应路透社的置评请求。

今年 1 月,Alphabet 宣布计划在全球裁员 12,000 人,相当于其全球员工总数的 6%。6 月初,谷歌又解雇了地图应用 Waze 的员工,因为该应用的广告系统与 Google Ads 技术合并。谷歌正致力于转型为一家生成式 AI 企业。针对 ChatGPT 的“红色代码”让谷歌员工们争先恐后提出种种 AI 功能与思路,可一旦这项工作有所成就、尘埃落定,谷歌又开始掉转枪口,尝试用 AI 新方案进行自我“优化”。更直白地讲,随着人工智能登上舞台,谷歌到底还需要多少“天然智能”?

AI 可能抢走了谷歌员工的饭碗
The Information 最近报道称,AI 可能正在砸掉谷歌员工的饭碗。这篇报道援引了知情人士的说明,提到谷歌打算“精简人力,包括通过潜在的裁员重新分配其大型客户销售部门中,负责监督与主要广告商间合作关系的员工。”报道指出,在谷歌新型 AI 工具强大的自动化生产力的冲击之下,不少岗位正在被彻底取代。就在上周,谷歌广告部门组织的集体会议已经公布了下阶段重组计划。

谷歌曾在今年 5 月宣称“AI 广告的新时代”即将来临,其特点就是“谷歌广告将引入自然语言对话体验,旨在加快广告宣传落地速度并简化搜索体验”。谷歌表示,新的 AI 方案能够扫描客户网站并“生成关联性强且效果显著的关键词、标题、描述、图像及其他资产”,也就是说 Google Ads 聊天机器人将同时扮演设计师与销售专家这双重角色。

谷歌旗下广告工具 Performance Max(简称 PMax)在今年 5 月的发布中获得了生成式 AI 技术的加持,现在可以“创建自定义资产并通过几次点击轻松实现扩展”。

首先,PMax 能够帮助广告商决定是否要在 YouTube、谷歌搜索、Discover、Gmail、谷歌地图或者第三方网站的 banner 位置上投放广告。此外,PMax 还能够依托于生成式 AI 技术制作广告内容,自主扫描客户网站以获取素材(但目前内容审核仍有广告商员工的参与)。这种全新流程号称可以“效率最大化”,广告内容将由机器负责设计,并根据点击率的实时变化和反馈不断重新调整。谷歌的官方描述称“资产将自动混合与匹配,以根据广告发布的 Google Ads 渠道选择宣传效果最好的组合。”

以往,人类员工根本不可能根据即时点击验证和 A/B 测试来动态调整广告内容,也没人愿意花钱做这么精细的设计整合,因此由 AI 技术监控并接手似乎确实是个明智的思路。报道还提出让 AI 完成这项工作的另一大优势:“由于此类工具不需要人类员工的过多介入,所以实现成本相对更低,将让广告宣传获得更高的利润回报。”

The Information 指出,“自发布以来,越来越多的广告商开始采用 PMax,从而消除了部分专为特定谷歌服务(例如谷歌搜索)销售广告的人力需求,逐步实现了大客户广告设计工作的 AI 化转型。”

根据报道所言,截至一年之前,谷歌还有约 1.35 万名员工专门从事此类销售工作,占广告部门 3 万人力中的很大一部分。当然,这 1.35 万员工不一定都会受到影响,且即使受到影响也不一定会被解雇,而可能被重新调配到谷歌其他部门。我们很快就会知晓 Google Ads 这轮大规模重组究竟会波及多少员工,报道称“部分内部人士预计调整方案将于下个月正式公布”。

席卷科技公司的裁员潮仍在持续
与此同时,科技巨头英特尔今年将进行第五轮裁员,这揭示了美国大公司在经济衰退担忧缓解的情况下裁员的更广泛趋势。据媒体报道,英特尔正准备在福尔瑟姆(萨克拉门托县)研发工厂裁员约 235 名员工。裁员计划于 12 月 31 日开始,持续两周时间。

英特尔的成本削减计划旨在到 2025 年实现 100 亿美元的削减,涉及多种策略,包括裁员、减少工作时间和潜在的部门销售。公司发言人阿迪·伯尔(Addy Burr)强调,英特尔正在积极努力加速其战略目标,同时降低成本,预计未来一年可能会进一步削减成本。随着科技行业经历变革,谷歌和英特尔的这些重组努力凸显了该行业主要参与者不断变化的动态和面临的挑战。

去年 11 月份,Facebook 母公司 Meta 进行了首次大规模裁员,解雇了 13%的员工。然而扎克伯格并不满足,在今年 2 月举行的财报电话会议上,他说自己仍然觉得公司发展太慢,而且过于臃肿。他将 2023 年称为“效率年”,并明确要削减中层管理人员数量和表现不佳的项目,要求许多经理和董事要么转换到能体现个人产出的基础岗工作(individual contributor jobs),要么就离开公司。

据 Business Insider 报道,今年宣布裁员 18000 人的 Amazon 也一直在研究其“控制范围(span of control)”,这是一个行业术语,指的是每位经理手下的直接下属人数。
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