• 苹果十年造车,彻底梦碎——泰坦计划终结!
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苹果十年造车,彻底梦碎——泰坦计划终结!也就是说,这十年里苹果投的数十亿美元,彻底打了水漂。就在刚刚,这一消息在苹果内部传开了,员工错愕。摆在2000名员工面前的命运,是要么转岗,要么走人。而苹果押注的下一个风口,就是生成式AI。据悉,许多特殊项目组员工将被移至John Giannandrea领导的人工智能部门,专注于开发生成式AI项目。这条科技树,苹果果真是点歪了?

这次,泰坦计划是真碎了
上一次我们听说苹果造车梦碎的消息,还是在1个月前。当时的说法是,库克决定把自动驾驶从L5降级到L2,而且发布日期也延期到了2028年。谁能想到,短短1个月后,泰坦计划彻底没了。显然,计划中10万美元的电车能否给苹果带来产品惯有的高利润率,高层并没有把握。董事会也忧心忡忡:还要每年砸进几亿美元,来维持这个可能永远实现不了的项目吗?

虽然现在这个消息还未正式对外公开,但据知情人士透露,决策是由首席运营官Jeff Williams和负责该项目的副总裁Kevin Lynch共同作出的——

两位高管向员工宣布,汽车项目将开始逐渐缩减,并且很多原本属于特别项目组(SPG)的汽车团队成员将被调整到由John Giannandrea负责的人工智能部门。在那里,他们将致力于开展生成式AI项目,而这也是公司目前十分看重并优先发展的领域。


在新的组织架构中,Lynch将向Giannandrea汇报工作,此前他是向Williams 汇报的,而Williams同时也负责Apple Watch的软件开发。

不可避免的,就是随着而来的裁员

汽车项目中,有数百名硬件工程师和设计师。虽然一部分会有机会转岗到其他部门,但裁员是避免不了的。泰坦被砍的消息一出,苹果的投资者甚是欣慰,当天收盘时,苹果的股价已经上涨了1个点。对于苹果的这个决定,特斯拉的CEO马斯克当然也是大为欢迎。他在X上向退出市场的竞家表示致敬。数十亿美元的泰坦计划终结,对苹果意味着一次重大转折。


如果泰坦计划成功,苹果本可以跨入全新的行业,瓜分全球近两千亿美元的电动车市场。泰坦计划始于2014年,苹果当时希望打造一款具有豪华内饰和语音导航的全自动电动汽车,无需方向盘和踏板。甚至还计划开发一个能够替代驾驶员的远程指挥中心。这款汽车售价,大概定在10万美元。


理想很丰满,现实很骨感。启动之初,苹果就面临重重挑战,多次更换项目领导,调整策略。几年前, Doug Field转投福特汽车成为高级执行官后,Lynch和Williams接管了这块烫手的山芋。那时,他们还请来了阿斯顿·马丁、兰博基尼、宝马和保时捷的大牌设计师。虽然苹果做了不少大胆的假设和花里胡哨的设计,但真正的难点,就是开发自动驾驶技术。

全球电动汽车市场遇冷,苹果措手不及

让苹果没有想到的是,「The Next Big Thing」没做出来,首先到来的,就是全球电动汽车市场的冷却。近些年来,由于高价格和充电设施短缺,主流消费者对纯电动车不买账了。他们的兴趣急剧减退,导致销量大大放缓。面对低迷市场和生产瓶颈,通用和福特这样的老牌厂商都开始转向做混动汽车。整个汽车行业也疯狂开卷,无限降低电车的价格、生产目标和利润预期。


连美国电动车革命的领头羊特斯拉,也不得不发出预警:今年的扩张速度将大幅下将。根据瑞银集团预测,美国今年的电动车销售增长,将从2023年的47%减缓至11%。


做出了一些东西,但不多

到目前为止,苹果进入汽车行业的最主要动作是推出了CarPlay生态系统,也就是让司机在车上使用iPhone的地图和Siri等功能。目前,苹果正在重新设计CarPlay,使它能更深入地与车辆控制和娱乐系统集成,并且避免与汽车制造商的车机系统直接竞争。苹果希望通过这条路径来促进CarPlay的普及,从而能够将苹果的生态触及更多的用户。


彭博社的分析师Anurag Rana和Andrew Girard在一份报告中指出,鉴于AI长期的盈利潜力,对于苹果来说,将重心转移过去可能是一个更为明智的选择。

当然,造车也不是苹果取消过第一个大型项目,比如苹果曾经在2015年放弃了他们造电视机的计划。但放弃一个像造车这样持续这么长时间、涉及这么多员工,已经投入了几十亿美元的计划,还是第一次。


不过,苹果依然会继续在其他领域加大投入。过去五年里,公司在研发上的总投入达到了1130亿美元,年增长率约为16%。而最近推出的Vision Pro头显,便是近十年来的首个新的产品类别。

苹果十年造车史
苹果汽车,是乔布斯生前对下一代产品创新的重要遗产。苹果董事会成员Mickey Drexler曾接受采访时表示,在第一代iPhone面世不久后,乔布斯便对Apple Car产生了设想。而这一概念的讨论,恰好也在2008年,特斯拉首次官宣第一辆汽车时浮出水面。

2014年底,传言称时任CEO的库克批准了苹果造车的「泰坦项目」。当时,苹果还聘请了奔驰北美研发公司前总裁兼首席执行官Johann Jungwirth,以及一名变速器工程师。到了2015年,苹果团队又被爆出与加州机动车管理局的自动驾驶汽车专家会面。WSJ透露,「苹果开发的是一款纯电池的电动汽车,最初缺乏完全自动驾驶能力,可能在2019年左右发布」。

同年底,苹果与Torc Robotics签约,为2辆雷克萨斯SUV改装传感器。这一项目在内部被称为Baja。为了募集更多的人做这件事,2016年7月,报道称苹果说服退休的高级硬件工程主管Bob Mansfield回国,接受泰坦项目。与此同时,黑莓车载软件部门QNX的创始人兼前首席执行长Dan Dodge也加盟了苹果汽车团队。而Dodge的加入,预示着苹果泰坦计划的重点发生了转变——将把为自动驾驶汽车开发软件作为首要任务。

然而,到了9月,苹果为了重新启动而裁员数十人的消息曝出。据推测,裁员后泰坦项目的人数仍在1000人左右。至此沉寂了大半年的时间,2017年4月,苹果获准在加州道路上测试自动驾驶汽车的消息传开,关于泰坦项目的传闻再次爆发。6月,库克在接受彭博采访时表示,「苹果正专注于自动驾驶系统,但并不一定会推出真正的苹果汽车产品」。


随后各种报道称,苹果预计将在现实世界中测试其技术。方法是通过公司运营的校园间班车服务,往返于库比蒂诺的Infinite Loop主园区和硅谷的各个办公室之间,包括新的Apple Park。

当时,有媒体称「泰坦」项目决定其命运的最后期限是2017年——证明其实用性和可行性,以确定最终方向。2017年11月,苹果员工Yin Zhou和Oncel Tuzel发表了一篇关于 VoxelNet的论文,使用CNN卷积神经网络利用激光雷达检测3D物体。

论文地址:https://arxiv.org/pdf/1711.06396.pdf


VoxelNet最大的优势在于,可直接在原始点云上运行,并使用单一端到端可训练网络生成3D检测结果。到了2018年1月,苹果在加州机动车管理局注册了27辆自动驾驶汽车。到了9月,申请数量已经达到70辆,排名第三,仅次于Cruise(175辆)和Waymo(88辆)。8月,特斯拉前工程高级副总裁Doug Field成为苹果泰坦团队的负责人。

然而好景不长,2019年1月,苹果被爆解雇了200多名「泰坦项目」自动驾驶汽车团队的员工。同年6月,苹果还开启了对自动驾驶汽车初创公司Drive.ai的收购。2021年1月,现代汽车正在与苹果公司进行谈判,计划共同开发和生产自动驾驶电动汽车。因为这项工作多年来存在着如此多的不确定性,前负责人干脆跑路了。

同年,项目负责人Doug Field选择离职,部分原因是他不相信,高层还会正式批准发布一辆车。Doug目前在福特负责电动车项目。随后,苹果任命了全新的负责人Kevin Lynch。Kevin早在2013年便加入苹果,此前一直负责Apple Watch及健康业务的软件开发工作。

2022年3月,苹果著名分析师郭明錤突然爆料称:苹果汽车项目的员工团队已经「解散了有一段时间」。而当时要在2025年前完成大规模生产汽车目标,需要在6个月内重组团队。

紧接着6月,特斯拉自动驾驶部门软件工程师Christopher CJ Moore,入职9个月后,决定离职。就在今年1月,彭博爆料,苹果被已经放弃制造L4级自动驾驶汽车,转而开发L2级自动驾驶,预计2028年发布。另外,价格也将低于10万美元。也就过了1个月的时间,苹果泰坦项目说没就没了。

曾经差点能买下特斯拉

现在回过头来看,苹果造车的另外一个「里程悲」,似乎是曾经拒绝正在寻求出售特斯拉的马斯克。根据马斯克自己的说法,当2018年特斯拉陷入Model 3「产能地狱」的时候,他几乎已经绝望了,于是打电话给库克,希望以现在特斯拉市值的1/10的价格把特斯拉卖给苹果。然而,库克连电话都没接就拒绝了马斯克。


库克之后在媒体面前对于这个事情,表示非常地「不遗憾」:你知道,我从来没有和Elon通过话。而且我们之前也有很多机会收购其他的公司。但我对我们今天的处境感到非常满意。


最终马斯克走投无路的情况下,向预定了还没有上市的Model 3客户每人预收了1000刀的定金,瞬间获得了4亿美金的现金,缓过了一口气。再加上特斯拉中国工厂一年以后的竣工投产,直接把马斯克送上了世界首富的宝座。而苹果这边,造车之路继续缓慢推进。


当特斯几乎已经垄断了美国纯电市场,而且一直不断降价,逼得通用和福特都不得不宣布减少或者放弃纯电车的生产时,苹果还曾放出豪言:苹果的电动车如果售价不超过10万美元,将没有利润可言。而看到苹果终止造车计划之后,马斯的🫡的表情,似乎真的是在发自肺腑地感谢库克当年的「不买之恩」。


一个时代,终结了。
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