• 微软裁员超1000人 将聚焦人工智能业务
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据知情人士透露,美国当地时间周一,微软将在其不同业务部门裁员超过1000人。其中,大部分裁员集中在其战略任务和技术部门(SMT),该部门专注于为电信、太空公司等具有特定需求的企业提供云软件和服务器租赁服务。此外,这次裁员还波及了微软混合现实部门的员工。

知情人士表示,微软的Azure云业务部门将裁减数百名员工,这可能影响Azure for Operators和Mission Engineering等团队。这些团队均隶属于SMT,后者成立于2021年,由Azure前主管杰森·詹德(Jason Zander)领导,致力于将量子计算、空间等尖端项目与政府云业务相结合。

同时,微软发言人证实,该公司也在混合现实领域进行了裁员。尽管裁员涉及HoloLens 2增强现实头显的研发部门,但微软仍计划继续销售2019年发布的设备。不过,微软没有推出新机型的意愿。2022年曾有报道称,微软已经取消了第三个版本的头显。

去年12月,微软还决定弃用Windows Mixed Reality(包括在头显上运行应用程序的工具),这一决策标志着公司在增强现实和虚拟现实领域的投资进一步缩减。然而,微软依然致力于支持名为Mesh的功能,该功能赋予了佩戴头显的用户以全新的体验,让他们能够与同事进行身临其境的三维团队视频通话。在去年11月于西雅图举行的Ignite大会上,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)指出,公司正致力于“革新员工间的连接方式,无论他们使用何种设备——个人电脑、HoloLens还是Meta Quest,都能无缝沟通。”

早在一年前,微软就表示将调整其硬件阵容,这是其大裁员计划的一部分,涉及的员工总数达到1万人,其中也包含了混合现实部门的员工。在过去的几个月里,微软已经停止了几款配备键盘的混合现实硬件的生产,这一决策让许多忠实用户感到失望。

微软发言人通过电子邮件表示:“今日(周一)早些时候,我们宣布了对微软混合现实部门的重组。我们仍坚定致力于国防部的IVAS项目,并将继续提供尖端技术以支持我们的士兵。此外,我们也将继续投资W365,以构建更广泛的混合现实硬件生态系统。我们将持续销售HoloLens 2,并全力支持现有的HoloLens 2客户及合作伙伴。”

自2015年推出HoloLens以来,微软在该领域并未取得显著的成功。然而,美国国防部与该公司签订了一份合同,将改进后的HoloLens命名为“综合视觉增强系统”(IVAS)。不过,使用该设备的士兵报告了恶心和其他不适症状。尽管如此,测试表明,升级后的系统仍展现出巨大的潜力。

微软通常在每年的这个时候进行小规模的裁员,这是为了迎接即将到来的6月30日后的新财政年度。然而,值得注意的是,裁员现象在微软及整个科技行业中正逐渐变得更为普遍。去年,微软已宣布计划在2023年前几个月内裁员1万人,并在之后还进行了多轮裁员行动。

微软发言人在一份声明中强调,裁员是“管理我们业务的一个必要且常规的环节”,同时指出,微软正专注于在“战略增长领域”进行招聘。

与此同时,微软继续在人工智能方面投入巨资,包括今年早些时候斥资6.5亿美元聘请人工智能初创公司Inflection的员工,以及今年计划投资500亿美元用于建设新的数据中心,以满足人工智能的需求。

微软正积极部署英伟达的图形处理单元,以支持用户充分利用Copilot聊天机器人和OpenAI的ChatGPT。通过Microsoft 365生产力应用套件中的高级人工智能功能,用户现在可以轻松编写备忘录、起草演示文稿,并自动总结会议内容。
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