• ChatGPT为什么能这么成功?
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“创始人需要坚信自己的理念。最好的公司同样也是使命导向的。这意味着公司遇到的问题会激励员工想办法解决它们,不管这些问题是直接影响公司创始人,还是影响公司关注的人群。如果你不热爱也不相信你正在打造的东西,你很可能就会半路放弃。”
“你可以改变一个创业公司的几乎一切,但你改变不了市场……创业者需要思考世界上正在发生什么,你需要顺势而为,才能创业成功。”

当下最火的科技公司当属打造了ChatGPT的公司OpenAI无疑。 OpenAI的灵魂人物山姆·奥特曼(Sam Altman)在就任该公司的CEO之前,更知名的身份是硅谷著名创业加速器Y Combinator(YC)总裁、连续创业者、风险投资人,并曾为大学生开设创业讲座。奥特曼2014年在斯坦福大学开设名为“如何创业”的讲座时,介绍了高增长企业在创业时所需的条件。其中他尤其强调的是好的想法,好的市场,以及好的产品。虽然现在的创业环境已经发生了很大变化,但他的大部分建议今天仍然适用。


伟大的公司来源于伟大的想法
在上述讲座中,奥特曼提醒有抱负的创业者,“创业是一项为期10年的承诺。”因此,创业者必须确保自己正在追求正确的想法,考虑长远也是一个好的创业想法的重要组成部分。


奥特曼将“想法”(idea)一词作了一个非常广泛的定义,包括市场的规模和增长,公司的增长战略和防御战略等。他表示,“当你评估一个想法时,你需要考虑所有这些事情,而不仅仅是产品。如果想法行得通,你将会为之工作10年,所以值得事先花一些真正的时间来想通业务的前期价值和防御能力。”


长期思考在任何地方都是稀缺品质,尤其是在初创公司当中。奥特曼认为,如果一位创业者能够考虑长远,可以进行长期思考,这将是一个巨大的优势。奥特曼介绍,“总有一天你需要打造一个难以复制的企业,这是一个好的创业想法的重要部分。”


使命导向的公司

OpenAI无疑是一个使命导向的公司,从创办至今,奥特曼始终强调OpenAI的社会使命,这也是它一开始坚持非营利的原因。实际上,使命导向早早成为了奥特曼看待创业的理念。在讲授创业方法论时,他也同样表示,最好的公司是使命导向的。


“创始人需要坚信自己的理念。”奥特曼表示,“这意味着公司遇到的问题会激励员工想办法解决它们,不管这些问题是直接影响公司创始人,还是影响公司关注的人群……另外,使命导向的公司也会让外部的人更愿意帮助你。”


“如果你不热爱也不相信你正在打造的东西,你很可能就会半路放弃。”奥特曼说。

奥特曼也告诉创业者,好的创业点子通常在一段时间内看上去像是坏的点子。这样也有好处,因为其他人很少会窃取这些想法,在初创公司更加成熟之前,公众不会认识到它的潜力。


“最好的想法往往一开始看上去很糟糕,”奥特曼表示,“如果它们听起来真的很好,可能已经有很多人已经在做了。”


找一个可以快速扩张的小市场

奥特曼认为,很多投资人犯下的最大的系统性错误之一,就是只考虑初创企业本身的成长,而忽略了市场的成长。“我更关注市场的增长率而不是它现在的规模,我也关心是否会有什么情况让市场见顶。”奥特曼表示,“我更愿意投资一家规模小、但市场快速增长的公司,而不是一个规模大但市场增长缓慢的公司。”这样的理念与奥特曼首次失败的创业经历有关。


2005年,阿尔特曼在斯坦福大学计算机科学专业就读2年后辍学,全职投入其创立的公司Loopt,这是一款与朋友分享用户位置的手机应用。同年Loopt成功进入了YC创业加速器的首期训练营。当年该应用的估值最终飙升至1.75亿美元,然而市场和消费者自始至终都没有买账。2012年,阿尔特曼和其他创始人一起以4300万美元的价格卖掉了公司,这对他们的投资人来说是负回报。


在斯坦福的课程中,奥特曼向学生表示:“你可以改变一个创业公司的几乎一切,但你改变不了市场……创业者需要思考世界上正在发生什么,你需要顺势而为,才能创业成功。”奥特曼用红杉资本的著名问题,“Why now?(为什么是现在)”,向学生介绍顺应趋势的重要性。


“为什么现在是提出这个想法和创办这家公司的最佳时机?为什么两年前做不到,两年后就来不及了?”奥特曼介绍,“对于我们打过交道的最成功的创业公司,他们都有一个好想法,并且对这个问题有一个很好的答案,如果你没有,那你至少应该对此进行思考。”


做人们喜欢的产品

奥特曼认为,打造出色的产品,可以帮助你做好其余的事情。这也是对创业者来说最重要的事情之一。


“在YC,我们告诉创业者,专注于他们的产品、和用户聊天、锻炼、吃饭和睡觉,别的就几乎没有了。”奥特曼说。“其他的东西,包括公关、新闻发布会、招聘顾问、建立合伙关系,你应该全都忽略。专注于打造一个产品,让好产品自动和用户说话。”


奥特曼也认为,创业者应该专注于先打造少数用户喜欢的东西,让喜欢你的用户口口相传,扩大用户规模。


“最好先打造少数用户喜欢的东西,然后才是大量用户喜欢的东西。当然,最好是打造少数用户热爱的东西,但能做到让用户喜欢已经很罕见了。”奥特曼说。


“如果你有了人们喜爱的东西,人们会告诉他们的朋友,”奥特曼表示,“这不管是toC还是toB都一样。然后你就会看到有机的增长。”

在建立客户群时,奥特曼建议创始人“亲手”获取用户,而不是通过付费广告。他以图片分享网站Pinterest联合创始人Ben Silbermann为例,介绍Silbermann是在咖啡馆中寻找的第一批用户来测试他的软件。


“手动获取用户并记住,目标是让一小群人喜爱你,”奥特曼说,“极其了解那个群体,和他们关系密切,倾听他们,你会发现他们很愿意给你反馈。即使你在为自己打造一个产品,也要听取外部用户的意见,他们会告诉你如何打造一个他们愿意买单的产品。”
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