• 程序员该如何避免内卷?
  • 发布于 2个月前
  • 277 热度
    0 评论
说到“内卷”,这个近几年很流行的词,大家都很熟悉了吧?如果追根溯源,内卷其实也是一个舶来词,它的英文是“Involution”,即“内卷化”。如果用生动一些的图形来描述,内卷其实就是围绕圆心,由外向内旋转。与之相反的则是“Evolution”,意思是“外卷”。依然以图形来描述,外卷也是围绕圆心,由内向外旋转。看到这样的描述,你会联想到什么呢?没错,是宇宙天文学。

无论外卷还是内卷,它们原本都是数学和天文学的概念。只是后来,这种规律也适合描述人类社会,所以才产生了我们今天所熟知的“行业内卷”之类的词。而且早在上世纪三十年代,西方美国的一些社会学家已经把“内卷化”用于描述社会学和历史学了。如果大家有兴趣的话,可以去图书馆翻看类似的书籍,在某些阐述农业方面的著作中都会发现“内卷化”这一词汇。所以从这一点上看,内卷并不是啥新鲜玩意儿,它在人类社会中,已经存在了大几十年了。

那么,我们究竟该如何定义内卷呢?我最近找到了《社会内卷化的根源》一书,其中将内卷的表现形式归纳为七个方面。我回想了一下自己的工作经历,分析了一下目前行业的现状,我觉得这七个方面概括得非常到位。我把它们罗列如下:
1.无意义的精益求精是内卷;
2.将简单问题复杂化是内卷;
3.为了免责,被动的应付工作也是内卷;
4.与预期的目标严重偏离的工作也是内卷;
5.低水平的模仿和复制是典型的内卷;
6.限制创造力的内部竞争是制度性的内卷;

7.在同一个问题上无休止的挖掘研究是内卷;


我们不妨一起复盘一下各自的工作经历,是不是在某些时候,不自觉地就开始卷起来了呢?当然,这里面有一个重要的关键点,就是前提。比如第一个,精益求精本来是好事儿,但如果出于无意义的目的,那好事儿也就不成为好事儿了。就好比前几年流行的那个段子:“我要个五彩斑斓的黑”,这不是神经病吗……

再比如第二个,用适当的方法解决问题,只要能解决问题,而且是合情理的方法,那就没必要再增加复杂度。就好比软件架构,没必要只为了用某种设计而使用它。我就写个Hello World,就不用整太复杂的架构了吧。后面的我就不一一举例了,还是那句话,大家可以反思自己的工作,看看自己有没有在做内卷化的事情。

看过这七个方面之后,如果要用一句话来概括描述内卷,会是怎样的呢?我的答案是:如果做某件事情,不会有人受益,那就要当心了,很可能正在处于内卷漩涡之中

回顾这七个方面,你能找到受益的一方吗?没有的。陷入内卷漩涡,几乎不会有人受益。甚至连某些恶意竞争手段都不如,比如价格战,至少消费者还能多少获得点益处。内卷漩涡之中,所有人都是受害者。“外卷”的英语原文:“Evolution”,它还有另外的含义,就是“进化”、“革命”。也就是说,当内卷到一定程度的时候,就会发生革命性的进化,这是社会发展的规律,是不受某个人或是某些人的意志而转移的。

就拿我国的某段历史来举例吧,早在二十世纪三十年代,在我国的农村就发生了土地恶性竞争的情况。地主以低价雇佣农民作为劳动力,而这些农民迫于生存,只能选择接受。地主和农民就陷入了内卷的漩涡,在这个循环里打转。有人说地主得到了好处,因为钱花得少了。其实没那么简单,虽然看上去雇佣成本低了,但是低价来的农民,怎么可能心甘情愿地付出劳动,肯定会想办法偷懒摸鱼,所以地主其实也没获得多少好处。

你看,这像不像现在的职场形势?像不像那些鸡娃式的父母?后来发生了什么呢?

当内卷化发展到极限,就会转向外卷。还是二十世纪三十年代,很多农民受不了在内卷的环境里打转,于是选择参加红军。当时的国民党失去政权,时间上就是在三十年代农村内卷化的时候开始的。刚才我也提到了,内卷化的反面就是外卷,是进化,是革命。早在1902年,梁启超在《释革》一文中提到:“Revolution者,若转轮然,从根柢处掀翻之,而别造一新世界,如法国一千七百八十九年之Revolution是也,日本人译之曰革命”。

你看,这个世界发展到今天,哪还有什么新鲜事儿。把历史翻开,总会找到些许影子。话说回来,对于我等软件开发者,如何破解内卷漩涡之谜团呢?我个人的建议,就是要认清形势。现在,ChatGPT在国内正火,很多人蜂拥而至。但是,清醒的人不会选择它,你知道为什么吗?

因为ChatGPT有硬伤。虽然它看上去很美好,但它消耗的能量巨大。昨天我看吴军老师的直播,他提到ChatGPT每训练一次,相当于3000台特斯拉电动车,每台开20万英里(折算为公里是32.19万左右)的能量消耗。可谓是十分惊人。我查了一下,果真如此。而且它不仅要消耗电量,还要消耗水,因为要水冷才能保证芯片不过热。而且这个水还必须是净化后的淡水,ChatGPT每与用户交流25-50个问题,就要消耗0.5L的水。上一代ChatGPT——GPT-3,它的训练消耗了近70万升水,这些水足够生产370辆宝马汽车。

有人说,算法会优化,会让消耗变少。这话一半对,另一半不好说。算法确实会提升效能,但是问题的复杂度也在上升,所以最后的能量消耗会上升还是下降,还真不一定。所以这注定了ChatGPT没办法持久,除非迎来革命性的变化。作为软件开发者,如果看到的都是ChatGPT的优点,忽视这些缺点,一窝蜂地涌入,很可能不会有什么结果,只会相互竞争,陷入内卷。那怎么应对呢?

还是回看历史,美国有一段时间陷入淘金热,很多人争先恐后去淘金,结果真正发财的没几个。反倒是卖牛仔裤和水的,赚了很多。说到这,大家明白了吗?

既然ChatGPT消耗能源,那提供算力的云计算服务商肯定会在这个过程中赚到钱,因为需求巨大。所以为什么苹果公司没有跟着做,在ChatGPT大热的时候却默默无闻,因为它看到了这一点。苹果公司本身是一家伟大的企业,它的每一次决定,虽然在别人看来可能是很蠢的,但是很可能是那些人没把问题看“透”。其实不只是苹果公司,每一家伟大的企业做的每一次决定,都有其原因,看不透的人,往往需要先在自身上找问题。很可能是自己的格局和视野出了问题。所以,你知道该怎么做了吗?

其实,很多时候我们陷入内卷,都是因为自己身在局中,无法以局外人的视角看到全局。有个成语叫做“旁观者清”,其实就是这样。我记得自己曾经在写代码的时候遇到了问题,折腾了大半天也不行。想请教旁边的人,结果问题还没说完,就知道该怎么解了。自己应对问题的时候,面对的是问题,身在局中。向别人请教的时候,面对的是自己和问题,身在局外。换一种视角和思维方式,问题可能就解开了。

所以,如果你正深陷内卷漩涡中,不妨跳出来,探索其它的可能。卷下去,没有人获益。只要拥有了全局视角,我们就可以看到更多的可能性。当然,光看到这些可能性还不够,还需要具备去尝试的能力,也就是自身的核心竞争力。关于如何打造自己的能力图谱,构建强健的核心竞争力,我日后再做分享。

总结一下,内卷(involution)起源于数学和天文学,后来用作描述社会现象。如果做某件事情,不会有人受益,很可能正在处于内卷漩涡之中。若要破解内卷,走出漩涡,可以请全局视角来帮忙。探索内卷之外的更多可能性,掀起一波进化的革命,方可打破内卷漩涡循环。


用户评论